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ミツバチがフローフレームに蜜を貯めない

Why aren't my bees filling the Flow Frames?

ミツバチが初めてフローフレームで蜜を貯める時、その能率を上げるためには、2つの条件があります。

1. フローフレームにたくさんのミツバチがいること
主な要因と言えます。後部窓と観察窓を覗いてもミツバチがあまりいない場合は、ミツバチがフローフレームで作業を始めるまでに時間がかかることがあります。

2. 十分な蜜源がある
巣箱の周辺に十分な蜜源植物がなければ、ミツバチの量に関わらず、蜂蜜は巣箱に貯まりません。

ミツバチがより早くフローフレームに蜜を貯めるようにするための解決策:

  • タイミングが重要です。幼虫箱がミツバチでいっぱいになり、最後の枠も蜜でいっぱいになったら、Flow Superを追加します。また、ミツバチが蜜を集められるように、蜜源植物が豊富な季節に行うことが大切です。
  • 他の貯蔵箱(継箱)を使っている場合は、Flow Superがミツバチでいっぱいになるようにすべてを一度取り除いてください。これにより、はるかに速い結果が得られる可能性があります。
  • 蜜蝋をフローフレームの巣房の表面に擦り付けることも、フローフレームに早く蜜を溜めることに有効でしょう。無駄巣や蜜蓋に含まれる蝋を使用することができます。ミツバチはフローフレーム上で蝋を広げ、巣碑を作り始めます。
  • 温めた蜜蝋をフローフレームの表面に塗ります。これを試す場合は、巣房の根元や上部の移動構造に蝋が入りすぎないように注意してください。
  • ミツバチがフローフレームをに蜜を貯める速度はその群れによっても大きく異なります。すぐにフレームを蜜でいっぱいにしてしまう群れもいれば、1〜2週間かかる場合もあります。ゆっくりと時間をかけながら蜜を貯める群れもいます。

ミツバチがいつも私たちの予想した通りの行動をするとは限りません。同じ群れの強さのミツバチをいれた2つのFlow Hivesを並べて比較した実験では、一つのフローフレームですばやく蜜が溜まった一方で、もう一方のフローフレームは蜜を貯め始めるのに時間がかかったという報告があります。

ミツバチがフローフレームに蜜を貯め始めるのに時間がかかっている場合は、上記で提案した解決策のうちの1つを試してみるといいかもしれません。ぜひ、その後の群れの様子を報告してください。

ミツバチがフローフレームで働き始めるときに予想されること:

  • まず初めに、ミツバチは各巣房の上部と下部の欠けている接合部を埋めようとします。体内で分泌した蜜蝋使うか、巣の他の場所から持ってきた蝋を再利用します。
  • 蜜蝋で巣板を作っていきます。
  • 完成した後、巣房を蜜で満たします。
  • 基本的には、このプロセスは各フレームの中心で始まり、端に向かって行われていきます。(ただし、すべての群れ、働き蜂のグループは、少し違ったことをすることがあります。)
  • 巣房が蜜で満たされたら、蜜蓋をします。
  • 端のフレームのほとんどの巣房が蜜蓋をされた状態になれば、その他のフレームでも蜜が蓋をされ採蜜蝋の準備ができているということです。

The two main things we have found that increase the rate at which bees fill the Flow Frames for the first time are:

  1. Lots of bees on the Flow Frames.
    This is the main factor. If there are not many bees when you look in the rear window and the side window, it will probably take some time for the bees to build up and start working on the Flow Frames.

  2. A good nectar flow.
    Honey won’t be stored in your hive, regardless of the number of bees, unless there are enough flowers around with plenty of nectar.

Suggestions for encouraging the bees to get working on the Flow Frames sooner:
  • Timing is key – it is important to only add the Flow Super once the brood box is packed with bees, and the last timber frame has been built out. Also make sure it is the right season, and there will be flowering plants for the bees to collect nectar.

  • If you have other honey supers on the hive, removing some, or all, of them so that the Flow Super fills with bees. This is likely to allow for much faster results.

  • Pressing some beeswax into the surface of the Flow comb can encourage them to get working on the Flow Frames earlier. You can use chunks of burr comb, wax foundation or wax cappings. The bees will then re-distribute the wax onto the Flow Frames and start working them.

  • Heat up some beeswax and paint it onto the Flow Frame surface. If you try this, be careful not to get too much wax in the base of the cells, or in the upper movement mechanism, as this may jam the mechanism when it comes time to harvest.

  • The speed in which the bees fill the Flow Frames varies greatly. We’ve witnessed colonies completing all the frame quickly, sometimes within a week or two, and other hives have made slow progress to get started for the first time.

Bees don’t always do what we would like them to. When comparing two Flow Hives beside each other of similar strength; one customer reports, while one hive filled the Flow Frames quickly, the other took its time to start on the Flow Frames.

If your bees are taking their time to start storing honey in the Flow Frames you may like to try one of the solutions suggested above. Please let us know how your hive goes.

What to expect as the bees start to work on the Flow Frames:
  • First the bees tend to seal the joins in the top and bottom of each cell. They will use either new wax they produce or recycle wax from elsewhere in the hive;

  • Then they start to complete the cell walls;

  • Once completed they start to fill the cells with nectar;

  • Then they draw the combs out beyond the Flow Frame with their wax;

  • Typically, they start toward the centre of each frame and work their way out towards the edge (however every colony, and often group of working bees, may do things a little differently!);

  • Once the honey is ready and the cell is full, they cap it with wax;

  • When you can see mostly capped cells in the end frame view, it’s likely that the rest of the frame is mostly capped and ready for harvest.

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